Messi y Suárez impulsan a Barsa a la punta con cinco goles



BARCELONA, España (AP) — Lionel Messi anotó un triplete en apenas 13 minutos y Luis Suárez aportó otras dos dianas para catapultar al Barcelona al liderato de la liga española, después de haber estado 16 fechas relegado al papel de perseguidor, tras golear 6-1 de local al Rayo Vallecano.

Gerard Piqué anotó el otro tanto de los azulgranas, que no ocupaban el primer lugar de la tabla de posiciones desde que cayeron 3-1 en cancha del Real Madrid por la novena fecha, disputada en octubre.

El Barsa contempla ahora desde arriba al acérrimo rival blanco, que el sábado perdió 1-0 en cancha del Athletic de Bilbao y quedó anclado en 61 puntos por los 62 que acumula el nuevo puntero, cuando restan 12 fechas para la conclusión del campeonato y apenas dos para que barcelonistas y madridistas se vean las caras en el clásico el 22 de marzo en feudo catalán.

Con sus tres goles anotados a los 56, 63 y 68 minutos, Messi certificó una goleada que habían encarrilado Suárez a los cinco y Piqué a los 49, y alcanzó al madridista Cristiano Ronaldo en la lista de máximos cañonero de la competición, ambos con 30 dianas. También contabilizó su 32da tripleta, superando el récord de 31 para un futbolista de la liga española, marca que ostentaba Telmo Zarra (1940-55), del Athletic.

"Nos hemos ganado a pulso esta situación", consideró el técnico Luis Enrique. "Siempre dije que habría derrotas para los grandes y seguirá pasando. Saber gestionar la necesidad de ganar será clave".

El Rayo jugó con diez jugadores durante más de media hora, hasta que Alberto Bueno (81) descontó de penal en una acción que también supuso la expulsión del azulgrana Dani Alves. Los madrileños, que clasifican undécimos con 29 unidades, permitieron luego el segundo de Suárez en los descuentos.

Al cierre de la jornada, el vigente campeón Atlético de Madrid vio seriamente mermadas sus posibilidades de revalidar el título al ceder un empate de local, 1-1 con el cuarto clasificado Valencia, que le deja tercero con 55 unidades y una sola victoria en las últimas cuatro fechas.

El equipo dirigido por el argentino Diego Simeone cobró ventaja con un gol de Jorge Resurreción "Koke" a los 33 y estrelló un remate de Tiago Cardoso en el travesaño, pero los valencianistas igualaron por vía de Shkodran Musfafi a los 78 y cuentan 54 puntos.

En otros cotejos, el mexicano Giovani Dos Santos (41), los argentinos Mateo Mussachio (45) y Luciano Vietto (73), más Gerard Moreno (84) firmaron la octava victoria seguida de local del sexto clasificado Villarreal, 4-1, sobre el Celta de Vigo, cuyo tanto anotó el también argentino Augusto Fernández (50).

La Real Sociedad venció 1-0 al Espanyol por vía de Sergio Canales (38).

La apuesta arriesgada del Rayo, insistente en salir jugando la pelota desde atrás, invitó al Barsa a presionar lejos de su arco, y un saque de banda aparentemente inocuo para el cuadro visitante acabó en el 1-0 cuando Jeremy Mathieu interceptó el pase y Xavi Hernández prolongó para Suárez, rápido y hábil en su definición con el exterior de la diestra, junto al palo más cercano del argentino Cristian Álvarez.

Quitando un chispazo en que condujo la pelota, descargó en Suárez y probó un globo en posición forzada, Messi se limitó a contemplar el panorama en la primera mitad, como quien pondera por dónde empezar a degustar un buen ágape, y por fin se animó a hincar el diente tras el descanso.

Pero antes encarriló el partido Piqué, oportuno recolector de un cabezazo al poste de Jordi Alba en tiro de esquina. Empinada la remontada visitante, el Rayo sucumbió incluso en asignaturas simples como la defensa del balón parado y concedió un costoso penal por agarrón de Roberto Trigueros "Tito" a Messi, que acarreó además la expulsión del lateral.

El rosarino, irregular desde los 11 metros a lo largo de la temporada, ejecutó un primer lanzamiento que atajó Álvarez, pero el árbitro obligó a repetirlo y allí Messi ya no falló, ejecutando con decisión de disparo potente.

Con Cristiano a tiro, "La Pulga" empezó a relamerse y mordió de nuevo gracias a una excelente media vuelta de Suárez que obligó a un rechazo neutro de Álvarez; y Messi finalmente saboreó el "hat-trick" al resolver con sangre fría un cruce de Alba, controlando con la diestra, aguantando la salida del arquero, y empujando con la zurda.

Bueno anotó el tanto del honor del Rayo tras forzar un penal de Alves, quien vio la tarjeta roja directa en la acción. Messi no alcanzó un pase al contragolpe de Suárez para subir su cuarto tanto, pero le devolvió el favor al uruguayo, quien cerró la goleada a servicio del argentino.

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