Thiago Pereira, mayor medallista en Juegos Panamericanos

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TORONTO (AP) -- Thiago Pereira ahora es "Super Pan".

El brasileño de 29 años se convirtió el sábado en el mayor medallista en la historia de los Juegos Panamericanos al conseguir dos preseas más que le dejaron con un gran total de 23 en su excelsa trayectoria en la competición continental.

"Mister Pan", como lo llaman en su país, batió el récord del retirado gimnasta cubano Erick López con la plata en la final de los 200 metros combinado y en la posta 4x100 combinado en el Centro Acuático de Toronto.

"Muy feliz, pero independientemente de este logro, estoy muy contento con el desempeño del equipo", dijo Pereira en portugués. "Tiene una importancia muy grande para nosotros los brasileños estos juegos, es una mini olimpíada".

En la primera prueba individual, su compatriota Henrique Rodrigues subió a lo más alto del podio al cronometrar 1:57.06, récord de los juegos. Pereira lo siguió a 36 décimas de segundo.

Y al cierre de la jornada, Pereira ganó el oro con Brasil en la posta 4x100 combinado con tiempo de 3:32.68. Pereira no nadó en ese relevo, pero se hizo acreedor de la presea, ya que participó de la eliminatoria.

En Toronto 2015, los cuartos Panamericanos de su carrera, Pereira también ganó dos oros (posta 4x100 y 4x200 libre) y un bronce por los 200 metros pecho, con los cuales eclipsó la marca del retirado nadador Gustavo Borges como máximo medallista brasileño de la historia.

Con 15 medallas de oro en su cosecha, Pereira amplió su condición de atleta brasileño más ganador de doradas.

Pereira no garantizó que compita en los próximos Panamericanos: "Son cuatro años y mucho puede suceder", dijo.

El jueves estuvo a punto de igualar a López, pero fue descalificado en la final de los 400 metros combinados tras haber ganado la carrera.

"No fue algo de un día para otro, fue algo que fui construyendo año a año. En cada ciclo olímpico. Finalmente sucedió a 12 años de mi primer panamericano", indicó.

Pereira tuvo su primera participación dentro de los Juegos Panamericanos en Santo Domingo 2003, cuando consiguió bronce y plata. En Río de Janeiro 2007, obtuvo seis preseas de oro, una de plata y una de bronce. Y en Guadalajara 2011 conquistó seis medallas doradas, una de plata y una de bronce.

POR DEBORA REY
ASSOCIATED PRESS

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